August 20th, 2008

medals

Мелочь и еще мельче

Oranges and lemons,
Say the bells of St. Clement's,
You owe me five farthings,
Say the bells of St. Martin's.
English Nursery Rhyme

Довольно воспевать серебро, золото и астрономические номиналы!
Сегодня я хочу рассказать вам о маленькой медной монетке, которая в последний раз поступила в обращение более пятидесяти лет тому назад.

Монетка эта называется фартинг - от англосаксонского feorthling, что означает "четверть"*. Четверть чего? Пенса, конечно. А пенс - одна двенадцатая шиллинга. Шиллинг же - двадцатая часть фунта стерлингов. Соответственно, фартинг - 1/960 фунта. Видите, как все просто?
Правда, некоторые считают, что все это отнюдь не просто. И от души жалеют бедных британцев - как же они аж до 1971 года управлялись с такими сложными деньгами? При этом сами не находят ничего странного или сложного в том, что в сутках - 24 часа, час делится на 60 минут, а минута - на 60 секунд. К тому же на циферблате механических часов (или на электронной эмуляции такого циферблата) всего 12 делений, а не 24. Но мы же как-то управляемся со временем, не правда ли?
Те же, кто давно постиг все премудрости традиционных английских номиналов, иногда удивляются, почему фунт стерлингов (Pound) обозначается как £, то есть стилизованной буквой L, а пенни - буквой d. Дело в том, что для этих обозначений используются латинские наименования денежных единиц. Фунт на латыни - Libra, а пенни - denarius. Буква s, обозначавшая шиллинг, скрывает латинское слово solidus.
Система, которая у многих ассоциируется исключительно с Соединенным Королевством, была придумана не в Англии и не в Древнем Риме, хотя первоначальные названия монет соответствуют римским деньгам, а при дворе Карла Великого. Она использовалась - полностью или частично, зачастую наряду с другими системами - во Франции и Испании, Италии и Германии, Польше и Литве. Французские ливр, су и денье - родные братья фунта, шиллинга и пенса. Равно как и итальянские лира, сольдо и денаро. Германские пфенниги, литовские пенязи, польские шеляги - все они родом из империи Шарлеманя.
А теперь - о фартинге, который до 1827 года был самой мелкой британской монетой.
Collapse )
  • Current Music
    Scorpions - Rock You Like a Hurricane
  • Tags
    ,